Ça fait déjà trente ans que Pierre-Alain Volondat remportait le concours Reine Elizabeth de piano. Cela avait fait du bruit à l'époque en Belgique. Le jeune homme d'à peine vingt ans était apparu comme un être venu d'ailleurs. À dire vrai, un illuminé dont on se demandait ce qu'il pouvait bien faire dans une salle de concert ? Sa place, disait-on, était plutôt à l'asile...

207Pierre-Alain VOLONDAT

Le journal où je faisais semblant de travailler me demanda de faire un papier sur lui en insistant bien sur le fait que l'article devait être particulièrement grinçant ! Je suis d'abord allé au Conservatoire de Liège pendant les répétitions du concert qu'il devait donner le lendemain. J'étais seul dans la salle, une jeune damme vint me trouver et me demanda ce que je faisais là ? Pierre-Alain n'aime pas les interviews, n'aime pas les journalistes. Le pauvre, il avait déjà tellement été éreinté. Je ne suis pas venu l'interroger, je suis venu l'écouter. Alors ça va, vous pouvez rester. Le soir même, je suis allé porter mon article à la réception de l'hôtel. Je l'avais intitulé "À la recherche du son perdu" car je trouvais une vague ressemblance entre le pianiste et l'écrivain. Le temps, lui, je ne l'avais pas vu passer pendant la répétition. Un magicien m'avait emporté ailleurs.

Le soir du concert, tandis que j'étais en train de chercher ma place, la jeune dame vint près de moi et me demanda de m'asseoir auprès d'elle. Et nous avons écouté Volondat emporter tout l'orchestre avec lui. Aprèss le spectacle, elle me présenta au pianiste. C'est le monsieur qui a écrit l'article sur toi. Il me regarda, imperturbable. Silencieux. Puis il me prit les mains en balbutiant : "Merci... merci"... Avant de monter dans la voiture qu'il ne conduisait pas, il me fit un geste timide de la main, comme peuvent en faire des enfants de cinq ans pour qui le bac à sable est plus grand que le Sahara.

L'article faillit ne jamais paraître. J'avais manqué ma mission. On m'avait demandé une oraison funèbre, j'avais écrit un éloge...

http://www.youtube.com/watch?v=PDzfyRluU-c